Pourquoi Napoléon n'aimait pas les aérostiers

Au printemps 1812, le jeune mécanicien Franz Leppich réussit à obtenir une audience auprès de l'empereur de France Napoléon Bonaparte lui-même. Lepich proposa à Napoléon une idée grandiose: la construction d'un avion contrôlé, à l'aide duquel il serait possible de lever des obus en l'air et de détruire l'armée ennemie.

L'idée, bien sûr, était intéressante. Un avion attaquant l'ennemi depuis les airs pourrait renforcer l'armée de Napoléon, mais celui-ci, après avoir écouté attentivement l'inventeur, refusa résolument. Bonaparte avait une aversion personnelle pour les aérostiers, et il y avait une bonne raison à cela.

À la fin du XVIIIe siècle, Jean-Pierre François Blanchard, inventeur et l'un des premiers aérostiers à voler en montgolfière, était extrêmement populaire en Europe.

En 1785, Blanchard, pour ses services à la France, touchait une pension viagère - 12 000 livres par an. Et lors d'une tournée en Amérique du Nord, le Français a reçu un passeport américain des mains du président George Washington. En outre, il a reçu un document qui obligeait chaque Américain à prêter toute assistance à Blanchard.

Beaucoup de personnes influentes considéraient comme un honneur de rencontrer le légendaire conquérant du ciel. Mais, un jour à Paris, avant un vol de démonstration, un jeune cadet d'une des écoles militaires s'est approché de Blanchard et lui a fait une demande audacieuse: emmenez-le avec vous. Les aéronautes prenaient souvent des passagers sur le vol, ce qui était une bonne occasion de gagner de l'argent. Mais que retenir d'un jeune cadet? Sans surprise, lorsque Blanchard a nommé le montant du paiement pour l '«excursion» aérienne, le gars a juste levé les mains de frustration, il n'avait naturellement pas ce genre d'argent.

Et le nom de ce cadet était Napoléon Bonaparte. D'ailleurs, le refus de Blanchard n'était pas le seul problème pour lui: la direction de l'école militaire a été informée de la tentative d'un des élèves de prendre l'avion. Le jeune Bonaparte a reçu une punition sévère: à cette époque, la montgolfière était considérée comme un divertissement, dans lequel, pour une personne portant un uniforme militaire, c'était inacceptable. Depuis lors, Napoléon a commencé à traiter les conquérants du ciel avec hostilité.

D'ailleurs, le sort de Jean-Pierre François Blanchard fut tragique en 1809, lors d'un des vols, il eut une crise cardiaque. Il a atterri sans succès et est rapidement décédé des suites de ses blessures. Et 10 ans plus tard, sa femme, qui a continué le travail de son mari, est également décédée. En juillet 1819, son ballon prend feu. Sophie Blanchard s'est effondrée de grande hauteur et est décédée d'une fracture des vertèbres cervicales.