Faits intéressants sur les galaxies

Par définition, une galaxie est un grand amas d'étoiles, de gaz et de poussières, contenant généralement des milliards d'étoiles. La reconnaissance que les galaxies sont indépendantes des systèmes stellaires en dehors de la Voie lactée est venue après l'étude de la galaxie d'Andromède (1926-29).

La galaxie est maintenue par attraction gravitationnelle entre ses parties constituantes et son mouvement de rotation l'empêche de s'effondrer sur elle-même.

De nombreuses grandes galaxies comprennent des galaxies plus petites appelées galaxies satellites.

Une galaxie spirale typique a la forme d'un disque plat, d'environ 100 000 années-lumière de diamètre, centré autour de vieilles étoiles; des spirales de gaz et de poussière traversent le disque. Ce type de galaxie est classé comme une galaxie normale ou spirale.

Dans les galaxies elliptiques, les bras spiraux sont complètement absents ou contiennent une petite quantité de gaz et de poussière. Ces galaxies ressemblent aux noyaux des galaxies spirales. Leurs formes vont d'ellipsoïdes presque sphériques à très plats.

Les galaxies spirales contiennent un grand nombre de jeunes étoiles bleues, tandis que les galaxies elliptiques contiennent davantage de vieilles étoiles rouges.

De nombreuses galaxies émettent la plupart de leur énergie sous des formes autres que la lumière visible.

La Voie lactée tire son nom de la visibilité de sa brume blanche dans le ciel nocturne (des milliards d'étoiles éloignées sont rapprochées et apparaissent comme un champ blanc uniforme).

Le grand voisin le plus proche de la Voie lactée est la nébuleuse galactique d'Andromède. Les galaxies peuvent contenir des millions de systèmes solaires comme le nôtre.