Combien d'étoiles y a-t-il dans le ciel

Une fois, on a demandé à Khoja Nasreddin combien d'étoiles il y avait dans le ciel. Il a répondu: Cette question m'intéresse depuis longtemps. Mais je pense que cela ne peut être résolu que si vous montez vous-même dans le ciel et comptez les étoiles ...

Le sage avait raison, bien qu'en partie. Les satellites et les télescopes modernes découvrent de plus en plus de galaxies lointaines pleines d'innombrables nouvelles étoiles, et il semble qu'il n'y aura pas de fin à cela ... Mais malgré cela, la réponse à la question: Combien d'étoiles y a-t-il dans Le ciel? Il n'est pas du tout facile de donner même aux spécialistes.

En effet, les étoiles ne sont pas réparties dans tout l'Univers par une "suspension" uniforme, elles sont rassemblées en vastes groupes - les galaxies. Par exemple, notre Soleil est situé dans la galaxie de la Voie lactée, et seulement il y a environ 100 milliards d'étoiles à l'intérieur. Mais il y a des milliards de galaxies dans l'univers seul!

L'ancien sage disait qu'essayer de compter les étoiles revenait à compter tous les grains de sable sur toutes les rives de la terre entière. Mais si nous n'avons pas besoin d'un nombre exact, mais qu'une estimation approximative suffit, nous pouvons alors prendre des images satellites, établir une superficie totale approximative d'un littoral approprié, connaître l'épaisseur moyenne de la couche de sable et, en connaissant le volume de tout le sable sur Terre, divisez-le par le volume moyen d'un grain de sable. Il n'est pas facile d'obtenir un chiffre approximatif, mais c'est possible.

Si nous retournons au ciel, alors les galaxies peuvent agir comme de telles "plages" pour nous: il est à peu près établi que dans notre galaxie 1011-1012

étoiles, et dans l'Univers il y a 1011-1012 galaxies. Un simple calcul montre qu'il devrait y avoir 1022-1024 étoiles dans l'univers.

Il s'agit bien sûr d'un chiffre approximatif, suggérant que notre galaxie est assez moyenne, qu'il y a peu d'écarts par rapport à la moyenne et que nous avons correctement estimé le nombre de galaxies dans l'univers. Et cette dernière peut s'avérer être une valeur très trompeuse, car on a longtemps cru qu'il y avait environ 50 milliards de galaxies, et seul le travail du télescope orbital Hubble a multiplié par 2, 5 ce chiffre!

Et même Hubble ne voit pas tout. En dehors des galaxies particulièrement lointaines ou faibles, beaucoup d'entre elles sont simplement invisibles pour un télescope opérant dans le domaine optique: elles sont obscurcies par un nuage dense de gaz et de poussière qui accompagne le processus de formation active des étoiles. La sonde infrarouge Herschel, qui prépare son lancement ce printemps, vous permettra de regarder ces distances (nous avons parlé de son fonctionnement dans l'article "Eyed").

Il faut garder à l'esprit que personne n'a jamais entrepris de compter le nombre d'étoiles dans une galaxie: on mesure généralement une caractéristique généralisante, en particulier la luminosité de la galaxie. Ensuite, nous pouvons, grosso modo, diviser la luminosité d'une galaxie par la luminosité moyenne d'une étoile à la même distance - et estimer le nombre d'étoiles qu'elle contient. Herschel travaillera de la même manière, "comptant" les galaxies et mesurant leur luminosité dans le domaine infrarouge.

Il suffit donc d'attendre - jusqu'à ce que nous puissions dire que les étoiles ne sont pas inférieures à la magnitude ci-dessus: 1 000 000 000 000 000 000 000 000, c'est-à-dire un billion de milliards.