Xerox était considéré comme une invention inutile

Est-il possible d'imaginer notre vie moderne sans copieur? Des milliards de photocopies sont réalisées chaque jour dans le monde, et il est difficile de croire que l'inventeur de cet appareil irremplaçable a mis des années à lancer son «brainchild» en production de masse.

Chester Carlson, diplômé du California Institute of Technology, s'est retrouvé dans une situation difficile: il n'était pas facile de trouver un emploi aux États-Unis dans les années trente du siècle dernier, le pays traversait une terrible crise. Avec difficulté, le physicien certifié a pu obtenir un emploi d'avocat adjoint en brevets.

Carlson devait copier une énorme quantité de documents chaque jour. La page nécessaire a dû être photographiée, puis prise pendant longtemps pour prendre la photo. Sans surprise, le jeune employé a dû rester tard le soir au travail. C'est alors qu'il réfléchit à la possibilité de fabriquer un appareil avec lequel il serait possible d'accélérer le processus de copie de documents.

Carlson a fait la première photocopie du monde dans une buanderie, gentiment offerte par sa belle-mère. Dans ce hangar, il a travaillé dur sur un appareil qui pourrait grandement faciliter le travail de tout employé de bureau. Le premier exemplaire portait l'inscription: "10-22-38 ASTORIA". C'était la date et le lieu de l'expérience réussie: le 22 octobre 1938. Mais "Astoria", l'inventeur a appelé la pièce même où il a mené les expériences. Pour la première copie de l'image, Carlson a utilisé du papier ciré et une poudre avec un mélange de soufre, qui adhère à la cire lorsqu'elle est chauffée.

Carlson n'a pu obtenir un brevet pour son invention qu'après 4 ans. Et puis a commencé une longue et douloureuse recherche d'une entreprise qui pourrait lancer le copieur dans la production de masse. Le jeune inventeur a obstinément soutenu la nécessité d'une chose aussi utile, mais en réponse, il n'a entendu que du ridicule. Même Linda, la femme d'un jeune scientifique, en a eu assez d'attendre les «montagnes dorées» et a demandé le divorce.

Ce n'est qu'en 1947 que la modeste société Haloid acquiert le droit de fabriquer du matériel de copie. Le premier modèle est sorti deux ans plus tard. Ce processus de copie a été appelé «xérographie», qui traduit littéralement du grec signifie «lettre sèche».

Au fil du temps, la société peu connue Haloid s'est transformée en une grande société Xerox, dont le nom est toujours fortement associé à l'équipement de copie, et Chester Carlson est devenu millionnaire. Fait intéressant, l'inventeur a dépensé la plupart des fonds pour la charité.

L'homme qui a donné au monde un merveilleux appareil est décédé en 1968 à l'âge de 62 ans. Il est mort rapidement et tranquillement: il s'est endormi lors d'une séance dans l'un des cinémas de New York et ne s'est jamais réveillé.