Faits intéressants sur les métaux

Le métal le plus abondant dans la croûte terrestre est l'aluminium. Dans les entrailles de la terre, il contient huit pour cent, tandis que l'or - seulement 5 millionièmes de pour cent. Cependant, on ne connaissait pas l'aluminium depuis longtemps: son premier lingot n'a été fondu en France qu'en 1885, et ce métal était alors considéré comme précieux.

Le tantale, le niobium, le césium, le germanium, le zirconium, le lithium, le strontium, le rubidium, le rhénium, l'indium sont des métaux rares. Mais la «rareté» de ces métaux est conditionnelle, car beaucoup d'entre eux sont tout à fait suffisants dans la nature. Par exemple, le titane est à la sixième place en termes de contenu dans la croûte terrestre et le césium est à la septième. Cependant, du fait que tous ces métaux sont fortement associés à leurs éléments d'accompagnement, il est très difficile de les extraire sous leur forme pure. Un fait intéressant est que 80 pour cent des réserves mondiales de minerai d'uranium sont concentrées au Congo.