Faits intéressants sur le mercure

Fait intéressant, le mercure est l'un des rares métaux liquides à des températures ordinaires. Le mercure se dilate et se contracte uniformément pendant le chauffage ou le refroidissement. Ces propriétés font du mercure un composant idéal des thermomètres, baromètres et autres instruments de recherche.

Le mercure conduit l'électricité et est utilisé dans certains interrupteurs et relais électriques pour les faire fonctionner silencieusement et efficacement. La vapeur de mercure est utilisée dans les lampes fluorescentes et émet de la lumière lorsque l'électricité les traverse.

Le mercure se combine avec tous les métaux sauf le fer et le platine pour former des alliages mixtes.

Le chlorure de mercure est un antiseptique utilisé pour tuer les bactéries. Les scientifiques utilisent du sulfate de mercure pour accélérer certains tests de composés organiques. La plupart des munitions utilisent du fulminate de mercure comme explosif. Les fabricants de peinture utilisent du sulfure de mercure pour créer un pigment rouge appelé vermillon.

La plupart du mercure utilisé par les humains provient d'un minerai appelé cinabre. Pour obtenir du mercure pur, le cinabre est chauffé dans un courant d'air. L'oxygène de l'air se combine avec le soufre du minerai pour former du dioxyde de soufre gazeux et laisser du mercure. Le scientifique Antoine Laurent a été le premier à découvrir l'élément, mais un fait intéressant est connu: bien avant lui, les anciens alchimistes l'utilisaient dans leurs expériences.