Faits intéressants sur les épices

Les épices sont des parties de plantes qui ont un goût et un arôme spécifiques. Ils sont ajoutés aux plats en petites quantités pour améliorer le goût ou éviter la détérioration. Toutes les épices sont exclusivement d'origine végétale. Les historiens affirment que les gens ont commencé à utiliser des épices et des épices beaucoup plus tôt que le sel. Cela s'explique par le fait que dans la plupart des régions, ils étaient plus accessibles.

12 faits intéressants sur les épices

  1. Le safran est l'une des épices les plus chères au monde. Le coût d'un kilogramme est de plusieurs milliers de dollars. Les stigmates des fleurs de safran sont utilisés pour la fabrication. De plus, chaque fleur n'a que trois stigmates. Pour fabriquer un kilogramme, des centaines de milliers de fleurs doivent être traitées manuellement. Ensuite, les stigmates sont séchés à feu doux. La moindre erreur - et tout le jeu est gâté. Soit dit en passant, le safran est connu depuis longtemps dans notre pays. En Russie, il a été ajouté à la pâte et au kutya. Au Moyen Âge, la contrefaçon du safran était punie de la même manière que la contrefaçon - exécutée.
  2. La ​​cannelle est l'une des épices les plus anciennes que les humains ont commencé à consommer. Il est mentionné dans l'Ancien Testament. La cannelle est fabriquée à partir de l'écorce d'un petit arbre à feuilles persistantes poussant au Sri Lanka et en Inde. Les Portugais, qui ont conquis Ceylan (aujourd'hui Sri Lanka) au début du XVIe siècle, sont devenus les monopoleurs du commerce de cette précieuse épice pendant un siècle.
  3. Au milieu du 17e siècle, les Portugais sont chassés de Ceylan par les Hollandais. Et aussitôt, ils ont imposé une taxe spéciale à la population locale: chaque homme de 12 ans et plus vivant sur l'île devait préparer au moins 28 kilos de cannelle pour les colonialistes par an. En raison de la demande croissante de cannelle en Europe, la taxe n'a cessé d'augmenter.

    Les épices exotiques étaient incroyablement chères en Europe. Souvent, ils étaient échangés contre de l'or dans un rapport de 1: 1. Pour de nombreux Européens, les journaux du marchand vénitien Marco Polo étaient précieux car ils détaillent la terre où l'on trouve des épices. C'est pour eux que Christophe Colomb s'est rendu en Inde. Mais, au lieu de l'Inde, il découvrit, sans le savoir, un nouveau continent, qui fut plus tard appelé l'Amérique.

  4. La vanille sauvage est originaire d'Amérique du Sud. Cette épice a été ajoutée à leurs boissons par les Aztèques bien avant l'apparition des Européens. Et certaines tribus indiennes utilisaient la vanille comme monnaie. Mais, à l'heure actuelle, le centre mondial de production de vanille n'est plus en Amérique du Sud, mais sur l'île de Madagascar. La vanille naturelle est très chère car elle est traitée à la main. Par conséquent, un substitut artificiel est plus souvent utilisé.
  5. En Russie, les épices sont connues depuis longtemps. Cela est démontré par le fait que les chroniques de 1128 contiennent une recette de sbitnya - une boisson traditionnelle russe, alors que nos ancêtres n'avaient pas encore entendu parler du thé. La composition de sbitnya comprenait la racine de gingembre, la cannelle, les clous de girofle, la muscade.
  6. En Europe au Moyen Âge, le poivre était plus valorisé que l'or et pouvait être considéré comme une monnaie stable. Qu'il suffise de citer un exemple illustratif: au XIIIe siècle, les habitants de la ville française de Béziers sont accusés du meurtre du vicomte Roger. Les citadins ont été condamnés à une énorme amende, ils ont dû payer trois livres de poivre. A cette époque, les riches marchands européens étaient appelés "un sac de poivre".
  7. Selon les anciens enseignements indiens, le cumin, les clous de girofle et la cannelle peuvent soulager la peur. Gingembre et fenouil pour l'envie et la colère. La cupidité humaine, cependant, est mieux traitée avec du cumin, du poivre, de la cardamome et du gingembre. Les Indiens en savent beaucoup sur les épices; pas un seul plat de la cuisine locale ne peut s'en passer.
  8. Les clous de girofle étaient plus couramment utilisés en Europe comme médicament que comme assaisonnement pour la nourriture. Par exemple, on croyait qu'un collier de fleurs aiderait une personne à se protéger de la peste et qu'une décoction d'œillet était une protection fiable contre le choléra.
  9. Les Européens appelaient souvent les Moluques les îles aux épices. De là, la muscade était exportée et les plus grandes plantations étaient situées sur l'île de Run, dont la superficie est inférieure à 5 kilomètres carrés. Au 17ème siècle, l'Angleterre et les Pays-Bas se sont battus pour l'île.
  10. Et en France, une livre de noix de muscade pouvait être échangée contre une vache. D'ailleurs, jusqu'à la fin du XVIIIe siècle, la Chambre française des poids et mesures était dirigée par des marchands d'épices. Ils disposaient des échelles les plus précises.
  11. Les actionnaires de la Compagnie néerlandaise des Indes orientales ont réalisé d'énormes profits. Souvent, le revenu annuel était des dizaines de fois supérieur au montant du paiement initial. Ce n'est qu'au XIXe siècle, lorsque le marché mondial s'est formé, que les épices ont cessé d'être un luxe réservé à l'élite. N'importe qui pouvait les acheter à un prix raisonnable.
  12. Les épices sont mentionnées dans le célèbre dictionnaire encyclopédique de Brockhaus et Efron. les statisticiens ont recommandé qu'ils soient achetés entiers, et non broyés, afin d'éviter les impuretés ajoutées par des commerçants peu scrupuleux.