Une année sans été

En 1816, un temps exceptionnellement froid régnait en Europe et en Amérique du Nord. Il faisait si froid que les Américains l'ont également surnommé «dix-huit cent congelés». Jusqu'à aujourd'hui, elle reste l'année la plus froide depuis le début de la documentation des observations météorologiques. Le ferait toujours! Après tout, cette année, il neigeait même en été.

Ce n'est qu'en 1920 que le chercheur climatique américain William Humphreys a trouvé une explication à «l'année sans été». Il a lié le changement climatique aux éruptions volcaniques. En 1809, il y eut une forte éruption de l'un des volcans sous les tropiques. Et quelques années plus tard - le volcan Tambora sur l'île indonésienne de Sumbawa, qui est devenu l'éruption volcanique la plus puissante jamais observée. Il a coûté la vie à 71 mille personnes, ce qui est le plus grand nombre de morts suite à une éruption volcanique de l'histoire de l'humanité. Son éruption, qui a eu lieu en avril 1815, était au nombre de sept sur l'instruction d'éruption volcanique (VEI), et un rejet massif de 150 km³ de cendres dans l'atmosphère a provoqué l'effet d'un hiver volcanique dans l'hémisphère nord qui s'est fait ressentir pendant plusieurs années.

Il a fallu plusieurs mois pour que les cendres se propagent dans l'atmosphère terrestre, de sorte qu'en 1815, les effets d'une éruption en Europe ne se sont pas encore fait sentir aussi fortement. Cependant, en mars 1816, la température continue d'être l'hiver. En avril et mai, il y a eu beaucoup de pluie et de grêle contre nature. En juin et juillet, il y a eu des gelées en Amérique. La neige est tombée à New York et dans le nord-est des États-Unis. De plus, en Europe de l'Est, la température annuelle moyenne en 1816 était encore plus élevée que la moyenne. L'Allemagne a été à plusieurs reprises en proie à de fortes tempêtes, de nombreux fleuves (dont le Rhin) ont débordé de leurs rives. La neige tombait chaque mois en Suisse. Le froid inhabituel a conduit à une mauvaise récolte catastrophique. Au printemps 1817, les prix des céréales décuplèrent et la famine éclata dans la population. Des dizaines de milliers d'Européens, qui souffraient encore des ravages des guerres napoléoniennes, ont émigré en Amérique.

Mais, comme on dit, il y a une lueur d'espoir. L'écrivain anglais Mary Shelley passa l'été 1816 avec des amis dans sa villa au bord du lac Léman. En raison du temps extrêmement mauvais, les vacanciers étaient souvent incapables de quitter la maison. Par conséquent, ils ont décidé que tout le monde écrirait une histoire terrible, qu'ils se liraient ensuite. Mary Shelley a écrit sa célèbre histoire "Frankenstein, ou Prométhée moderne", qui est ensuite devenue connue dans le monde entier.

Soit dit en passant, ce n'est qu'une hypothèse dans laquelle certains faits ne rentrent pas: même en fouillant dans les archives, vous ne trouverez pas un mot sur le mauvais temps dans l'Empire russe en 1816. Cela aurait-il pu contourner la Russie? Il pourrait, si l'affaire ne concernait que les régions occidentales de l'Europe. Mais dans ce cas, il faudrait définitivement oublier l'hypothèse volcanique. Après tout, la poussière stratosphérique tire le long des parallèles autour de la planète entière.