Qu'est-ce que la "victoire à la Pyrrhus"

Quand les gens parlent de quelque chose accompli à un coût trop élevé, ils utilisent parfois l'expression "Victoire à la Pyrrhus". Mais pourquoi une telle victoire est-elle appelée Pyrrhic? Les racines de ce slogan remontent à l'antiquité.

Le roi guerrier d'Épire (autre Grèce) Pyrrhus a combattu avec les Romains près de la ville d'Auscule (279 avant JC). Il y avait de nombreux éléphants de guerre dans son armée. Entre les éléphants, il place des lanceurs de javelot, des archers et se déplace sur les légionnaires. Les Romains se sont battus avec acharnement, essayant de repousser l'infanterie lourde de l'ennemi avant que les terribles animaux ne s'approchent. Mais ils étaient impuissants face aux éléphants à ce moment-là, «comme devant une montée des eaux ou un tremblement de terre dévastateur», comme l'écrit l'historien Plutarque. Les Romains ont dû se retirer dans leur camp.

Pyrrhus n'a pas poursuivi l'ennemi. Son armée, comme le Romain, a perdu 15 000 personnes en un jour. "Une autre victoire de ce genre", a déclaré Pyrrhus, "et nous sommes perdus."

En fait, bientôt l'armée de Pyrrhus fut vaincue et lui-même mourut. Cette fois, le roi a attaqué la ville balnéaire grecque d'Argos. La nuit, ses guerriers pénétraient les murs de la ville sans se faire remarquer. Les habitants de la ville n'ont ressenti des problèmes que lorsqu'ils ont commencé à escorter les éléphants à travers la porte basse. Nous avons dû retirer les tours des animaux, puis les remettre en place. Cela a causé le bruit.

Toute la nuit, il y eut des batailles dans les rues et les places de la ville. Les nombreux canaux qui traversaient Argos séparaient les assaillants.

Dans les rues étroites, dans l'obscurité, tout était confus; les soldats n'entendaient pas les ordres des chefs, les chefs ne savaient pas ce qui se passait où.

À l'aube, Pyrrhus décida de quitter la ville. Il a envoyé un messager à son fils, qui avec une partie des troupes est resté derrière le mur. Ses soldats ont dû faire un large passage dans le mur pour que l'armée puisse rapidement se retirer d'Argos. Mais le messager a confondu l'ordre. Le fils de Pyrrhus a conduit les soldats dans la ville. Deux ruisseaux sont entrés en collision à la porte. L'écrasement a commencé. En plus de cela, un éléphant s'est allongé au milieu de l'allée et n'a pas voulu se lever. Un autre éléphant, le plus grand nommé Nikon, à la recherche du chef blessé, se précipita à travers la porte. Nikon a piétiné lui-même et ses ennemis jusqu'à ce qu'il trouve un ami mort. Soulevant le guerrier avec sa malle et le posant sur ses défenses, il se précipita hors de la ville, tuant tous ceux qu'il rencontrait.

Dans ce dépotoir, Pyrrhus lui-même périt. Il se jeta sur le jeune guerrier, qui le blessa avec une lance. La mère du guerrier, comme tous les Argviens, se tenait à ce moment-là sur le toit de la maison. Voyant le danger qui menaçait son fils, elle arracha les tuiles du toit et les jeta sur Pyrrhus. Le coup tomba sur le cou non protégé. Pyrrhus est tombé et a été achevé au sol.

Les contemporains ont appelé Pyrrhus un joueur de dés qui sait faire un lancer habile, mais ne sait pas comment profiter de sa chance. La victoire à la Pyrrhus s'appelle désormais un succès douteux, pour lequel trop de sacrifices ont été consentis.

Cependant, Pyrrhus inscrit dans l'alphabet militaire et une «lettre» réussie: il est le premier à entourer le camp militaire d'un fossé défensif et d'un rempart. Avant lui, les Romains et d'autres tribus installaient des huttes ou des tentes dans le camp, les entouraient de charrettes et installaient des poteaux - c'était la fin de l'arrangement du camp.

Source: "Livre des futurs commandants" éd. 1976