Getty Greene - La sorcière de Wall Street

Selon les statistiques, les riches sont les plus gourmands. Par exemple, aux États-Unis, un millionnaire sur quatre préfère acheter des chaussures pour moins de 100 dollars. En ce qui concerne les costumes, chaque propriétaire sur dix d'une grande fortune s'efforce de se maintenir à moins de 200 $. La moitié d'entre eux ne portent fondamentalement pas de montres qui coûtent plus de 250 dollars, et seul un millionnaire sur trois conduit une voiture de moins de trois ans. Il vous semblera que ce ne sont que de jolies bizarreries de gens riches, mais il s'agit parfois de cas cliniques!

Henrietta Howland Robinson est née le 21 novembre 1835 à New Bedford, Massachusetts. Ses parents - le père Edward Mott Robinson et la mère Abby Howland - appartenaient à la Religious Society of Friends (Quakers), possédaient une énorme industrie de la chasse à la baleine et réalisaient également d'énormes profits grâce au commerce.

Dès l'âge de deux ans, Getty a grandi dans la maison de son grand-père, Gideon Howland. Sous l'influence de lui et de son père, et probablement aussi du fait que sa mère était constamment malade, elle s'est intéressée aux affaires et a commencé à lire des journaux financiers à l'âge de 6 ans. Lorsque Getty a eu 13 ans, elle est devenue comptable familiale. À l'âge de 15 ans, elle entre à l'école à Boston.

Son éducation formelle s'est limitée à une école religieuse sévère pour les enfants quaker à Cape Cod et à quelques années à Boston pour les filles issues de familles privilégiées. Le principal professeur de vie pour elle était son père, un exemple d'homme d'affaires. Et bien que son caractère tyrannique ait conduit au fait qu'Abby et sa fille ont déménagé pour vivre dans la maison de sa sœur, Getty, ignorant l'épingle à cheveux de tante Sylvia à propos de son père, a continué à être sa «queue». Au fil des ans, "queue de cheval" est devenue une jolie fille, considérée comme la mariée la plus riche de Bedford. Au début, les prétendants ne tardèrent pas à venir, mais bientôt leur nombre diminua. Même le regard méfiant de Getty Robinson, qui ne voyait en eux (et non sans raison) que des chasseurs pour la richesse des autres, n'était pas déroutant, mais ses pauvres vêtements orphelins et sa robe lavée, ses vieilles chaussures avec des talons usés et même sans paire. chaussettes abaissées jusqu'aux chevilles.

Et les rumeurs sur son incroyable frugalité ont également refroidi l'ardeur du marié. Les rares réceptions à domicile du Getty étaient un sujet constant de potins urbains. Elle aurait éteint des bougies de cire de vacances fabriquées à partir de spermacet de cachalot (un produit de marque coûteux) avant le départ du dernier invité et vendu leurs restes non brûlés le lendemain. Serviettes de table utilisées si elles ne sont pas visiblement tachées. Getty l'a aspergé d'eau, l'a repassé avec un fer à repasser et l'a remis en mouvement. Une fois, son père lui a permis d'aller à New York pour l'hiver pour ses premiers pas dans le monde, lui confiant les soins d'un parent là-bas et lui fournissant mille dollars pour acheter des vêtements appropriés. Bientôt, la fille est revenue à la maison dans la même robe dans laquelle elle était partie. La question de son père fut suivie d'une réponse joyeuse: "J'ai investi de l'argent dans des actions bancaires." Et Getty serra le précieux paquet contre sa poitrine.

Entre-temps, le pic des revenus de la chasse à la baleine était passé. Les produits pétroliers de Russie et de Roumanie commencent à remplir le marché, et après eux, les lampes à pétrole s'allument dans les maisons américaines au lieu de bougies. Rien ne détenait déjà Edward Robinson à Bedford. En 1860, à l'âge de cinquante ans, sa femme, qui n'avait jamais été en excellente santé, mourut. Et il déménage à New York avec sa millionième fortune et l'intention de l'agrandir (veuillez prendre en compte qu'alors le dollar «pesait» 20 fois plus qu'il ne l'est maintenant - ndlr.). Getty est à côté de lui, prête à se mettre en travers de se remarier à tout moment. De temps en temps, elle n'oublie pas de rendre visite à tante Sylvia pour rappeler à la vieille fille décolorée sa nièce aimante.

Une fois, elle a été présentée à un homme d'âge moyen nommé Henry Green. Derrière lui se trouvait une vie insolite et aventureuse. Il est issu d'une riche famille du Vermont dont les ancêtres remontent à la première vague de pèlerins anglais. Il y avait des membres du Congrès et des juges dans la famille des Verts américains, et son propre oncle était le maire de Boston. Edward lui-même, qui parlait plusieurs langues, dont le chinois, a parcouru la moitié du monde. Pendant dix-huit ans, il est resté aux Philippines, où il a fait une fortune considérable dans le commerce de la soie, du thé, du tabac et du haschisch. Apprendre à le connaître pour Getty est arrivé à un moment difficile pour elle. En juin 1865, son père mourut, faisant d'elle l'unique héritière de ses millions. A peine le difficile sentiment d'amertume de la perte d'une âme proche, mélangé à un sentiment de confort financier, s'est calmé, qu'un mois plus tard, un message est venu au sujet de la mort de ma tante.

Lors des funérailles, Sylvin se tenait à côté de Getty et la soutenait Edward Green. Et ce soutien s'est avéré utile lors de la lecture du testament, et 6o Getty a bouleversé quand elle l'a entendu. Ces dernières années, elle était convaincue que si ce n'était pas tout l'héritage de sa tante (plus de deux millions), au moins la part du lion reviendrait à elle, le seul Howland survivant. Quel choc ce fut quand à la toute fin de la liste à côté de son nom sonnait «65 000 dollars comme revenu annuel du fonds commercial formé». Tout le capital héréditaire principal, divisé en petites parties, a été irrémédiablement disparu sous forme de cadeaux à des parents de troisième ordre, des veuves pauvres de la ville, des orphelins et de simples connaissances. Le coup a été fort, mais pas écrasant: peu de temps après, Getty a entamé un procès qui est devenu le cas d'héritage le plus long et le plus bruyant de l'histoire du pays.

Comme preuve de ses droits, elle a présenté un testament antérieur, rédigé de sa propre main, mais contenant à la fin la signature originale (comme elle le prétendait) de Sylvia. Il est clair que tout l'héritage était transféré à la nièce sans retrait et contenait également une clause alarmante, selon laquelle une autre expression de volonté n'était pas autorisée sans le consentement de l'héritier principal. Les deux parties étaient représentées par des avocats éminents et de célèbres graphologues étaient impliqués dans l'affaire, qui ont examiné l'authenticité de la signature sur le document controversé en utilisant les dernières méthodes scientifiques.

En juillet 1867, au milieu d'une bataille juridique, Henrietta Robinson, 32 ans, et Edward Green, 44 ans, se sont mariés. Le prêtre, qui a scellé leur union avec des mots traditionnels et pieux, ne soupçonnait même pas que la bourse de la mariée contenait un contrat prénuptial, selon lequel le marié renonce à jamais à toute propriété de la mariée. Et bientôt, les jeunes mariés ont quitté l'Amérique pendant huit ans, se dirigeant vers Londres, laissant une demi-douzaine d'avocats pour continuer le combat.

Ce mariage et ce départ ont été précédés d'une conclusion préliminaire d'experts légistes sur la falsification de la signature du testateur, exécutée avec une imitation virtuose. Tellement virtuose que le style de chaque lettre, jusqu'à la dernière ligne, coïncidait complètement avec l'échantillon témoin. L'air sentait les poursuites pour falsification de preuves et parjure. Les nombreux récipiendaires de l'héritage, les défendeurs dans l'affaire, considéraient à la fois le mariage et le départ comme une évasion délibérée. C'était peut-être le cas, mais le processus dura encore plusieurs années, et ce n'est qu'en 1871 qu'il se termina par une décision de Salomon: refuser la demande, verser au requérant 660 000, ce qui était le bénéfice du fonds testamentaire, qui "courut" plus de six ans de litige.

La nouvelle de la fin de l'affaire est arrivée à Londres alors que les Verts se portaient plutôt bien. Edward a investi vigoureusement son propre million, dirigeant les conseils d'administration de trois banques londoniennes. Toutes les dépenses ont été payées avec l'argent du conjoint, et par conséquent, Getty n'a pas hésité à ce que l'hôtel métropolitain le plus luxueux ait été choisi comme résidence familiale, où séjournaient Mark Twain et le milliardaire Andrew Carnegie. C'est ici que sont nés leurs deux enfants: le premier-né Ned et la fille, nommés par Sylvia comme un signe aux ennemis de l'attachement de sa famille à la mémoire de la malheureuse tante. S'occupant des enfants, Getty n'oublie pas les passions terrestres: des spéculations intelligentes sur la différence de prix des «greenies» américains et de la livre sterling ont sensiblement reconstitué sa «tirelire» déjà lourde. La période londonienne est devenue la plus prospère de sa frénésie. la vie. En 1875, les quatre Verts retournèrent aux États-Unis. Il y avait plusieurs raisons: une panique financière majeure qui avait éclaté deux ans plus tôt sur les bourses de valeurs des capitales mondiales; les avocats ont fait savoir que le délai de prescription pour les cas de parjure était expiré; et last but not least - juste une nostalgie ordinaire. La famille s'installe à New York, occupant cette fois la chambre la moins chère de l'hôtel le moins cher. Edward, étant, contrairement à sa femme, un joueur financier risqué, a commencé à investir à la hâte son capital dans les actions de nombreuses entreprises, et dans un premier temps il a réussi. À peine une décennie plus tard, après une série d'étapes irréfléchies, le marchand d'Extrême-Orient, autrefois prospère, se déclara en faillite. Getty pourrait-elle rembourser ses dettes? Bien sûr que oui. Mais elle n'a pas levé le petit doigt. Après tout, ils ont convenu devant la couronne: "l'argent à part", non?

Son nom même était déjà inséparable de Wall Street. Les courtiers sophistiqués en bourse n'ont pas perdu de vue sa silhouette colorée, sachant. que les actions achetées par Henrietta Green prendront de la valeur demain. Avant de les acheter, elle a étudié attentivement tous les tenants et aboutissants des entreprises. et ne les connaissant pas moins que les propriétaires, j'ai acheté. Ses principaux intérêts sont restés longtemps deux: le réseau ferroviaire en pleine expansion et l'immobilier urbain. La géographie de ces acquisitions couvrait l'ensemble du pays. Partout où elle n'a pas acquis de terrain: New York, Kansas, Chicago, San Francisco. ... ... Après sa mort, il s'avère que Mme Green possédait plus de huit mille terrains et maisons construits sur eux dans une douzaine d'États. Il y avait une autre passion féroce, dans la réalisation de laquelle Getty a réalisé l'art en filigrane - l'usure. Où sont les Gobsèques littéraires dans la France de Balzac ou les vieilles usurières à Pétersbourg de Dostoïevski! Vif et plein de sang, leur «collègue» étranger junior pourrait leur enseigner une école supérieure de l'artisanat. Sa méthode était invulnérable et honnête à sa manière: ne jamais effrayer les débiteurs avec un taux de rendement élevé, même en période de graves crises boursières. Alors le prêteur prudent gagnera toujours. Dans une interview, elle a brièvement formulé son credo financier: «Il faut toujours acheter pas cher, vendre cher, en combinant cette règle avec trois choses simples - discernement, persévérance et économie». Quant aux deux premières, c'était une sainte vérité, mais le mot sournois «épargne» de Getty dissimulait sa légendaire avarice, grâce à laquelle elle devint l'héroïne non pas tant de l'actualité financière que d'une chronique scandaleuse. Propriétaire de centaines de maisons, elle n'a jamais eu la sienne de sa vie, préférant les hôtels de troisième ordre, plus tard - de petits appartements, souvent sans eau chaude chère. Telle, par exemple, l'occupation extravagante d'un millionnaire a été remarquée: elle a fait la lessive dans une baignoire de sa chambre, puis a attaché des objets mouillés et les a jetés à travers la fenêtre sur la pelouse. Puis elle descendit les escaliers et déposa le linge sur l'herbe à sécher. Si elle a embauché une blanchisseuse, elle a insisté pour qu'elle ne lave pas toute la jupe, mais seulement le bas de l'ourlet qui touchait le sol et le trottoir. Ce qu'il faut montrer aux enfants en action, sa devise préférée "économiser un cent, c'est le gagner ", elle les emmenait toujours avec elle au magasin pour un achat hebdomadaire, laissant Ned et Sylvia dans un embarras incroyable à chaque fois. Les vendeurs et les acheteurs la détestaient à l'unisson. Getty pouvait sans relâche négocier les prix, et à la recherche du pain d'hier pendant longtemps pour trier les produits avec ses mains, alors toujours non protégée par un emballage individuel.

Après avoir lu les journaux boursiers, elle a envoyé son fils les revendre. Si elle n'était pas donnée, elle leur a trouvé une utilité: en hiver, les pages coupées étaient placées sous les vêtements de ville des membres de la famille, créant l'illusion de chaleur et la réalité d'économiser du matériel saisonnier. Lorsque le pharmacien lui a dit à la pharmacie que le médicament valait cinq cents et que le flacon était le même, Getty rentrait invariablement chez elle et revenait avec ses propres «plats». Elle a étendu son hostilité persistante à deux catégories de professionnels: les médecins et les inspecteurs des impôts, faisant de son mieux pour minimiser la communication avec les premiers et l'exclure complètement avec les seconds.

Une fois l'avarice s'est transformée en malheur qui a ruiné la vie de son fils. Dans un hiver enneigé, rare à New York, Ned, onze ans, a acheté un traîneau. Le garçon heureux, généralement notoire, a dévalé la colline comme un tourbillon et ... le traîneau s'est retourné, est tombé, une grave blessure à la jambe. Enfilant son fils et elle-même les vêtements les plus délabrés possibles, Getty partit à la recherche d'un médecin. Elle croyait qu'une apparence mendiante adoucirait le cœur des guérisseurs détestés et qu'ils fourniraient de l'aide gratuitement. Ce n'était pas le cas. La presse, ou plutôt sa propre popularité, a déçu: les médecins l'ont reconnue et ont refusé avec colère un tel volontariat. Getty a décidé que les remèdes maison fonctionneraient également. Les douleurs ne font que s'intensifier au fil des ans. La maladie négligée a rapidement conduit le jeune homme à l'amputation de sa jambe au-dessus du genou. Était-elle une mère monstre? Non, peut-être. Getty Greene était monstrueusement avare.

Au début des années 80, son mariage s'était pratiquement effondré. Jusqu'à la mort d'Edward en 1902, en manque total d'argent, le couple vivait séparé, personne ne les voyait ensemble, et de nombreux New-Yorkais croyaient même que Getty était veuve depuis longtemps. Ned, qui avait promis de ne pas se marier pendant les vingt prochaines années, a été envoyée par elle à Chicago, puis au Texas, centres de ses intérêts financiers. La mère, lui ayant mis un salaire de plusieurs dollars par jour (son propre revenu était de 5 millions par an), a exigé de son fils une activité vigilante et des comptes à rendre. Les béquilles et une prothèse en liège n'ont pas été prises en compte. Getty elle-même ne vivait qu'avec une fille silencieuse, myope et maladroite. La raison de la maladresse n'était pas la timidité, mais un défaut naturel du pied, mais après l'incident avec son frère, Sylvia n'a pas osé penser à l'aide de la médecine. Elle a suivi docilement sa mère d'un appartement à l'autre, qu'elle changé dans les tentatives fructueuses de se soustraire à la vigilance du bureau des impôts. À l'époque, la législation fiscale américaine était déroutante et controversée, avec des différences significatives d'un État à l'autre. Comment le millionnaire ne pouvait-il pas profiter de cela pour qui la seule pensée de donner à l'État quelque chose «comme ça» était insupportable? D'ailleurs, toute sa longue vie, elle n'a pas accompli un seul acte de charité. Étant donné que la ville de New York avait certains des taux d'imposition les plus élevés du pays, Getty a choisi la région de Hoboken dans le New Jersey voisin pour une vie nomade. Le 16e amendement à la Constitution, adopté par le Congrès en 1913, qui établissait une procédure uniforme et stricte de perception des impôts sur le revenu, lui fut une grosse surprise. Lorsque les parlementaires ont discuté de cet amendement sous le dôme du Capitole, le nom de Mme Green a été à plusieurs reprises sonné comme un exemple de délinquant, utilisant égoïstement l'imperfection de la loi.

La vieillissante Getty n'a jamais été abandonnée par la peur de l'assassinat et elle a fait de rares connaissances avec sa propre nourriture et même un brûleur à alcool pour faire bouillir des œufs. Ayant reçu une licence pour porter une arme, elle ne s'en est jamais départie. Elle a commencé sa matinée en poussant de l'argent, un sac de flocons d'avoine séchés et un revolver dans ses poches secrètes, en se rendant au traversier de l'Hudson, puis à pied à la Banque nationale, où vous, le lecteur, l'avez rencontrée au début de l'essai. Elle a préféré ne pas utiliser les transports en commun. Les voitures émergentes, comme tous les autres articles de luxe, ont été rejetées, disant: "Pour Jésus-Christ, il suffisait de déplacer l'âne." C'est au moment de son passage matinal "au service" que l'objectif de la photographe a capturé l'aspect inhabituel de cette femme: un manteau noir sourd, un chapeau avec un voile de veuve, un visage de vieille femme maléfique et un visage pointu, nullement démarche sénile. Soit cette apparence répugnante, soit les rumeurs constantes sur des actions étranges et extraordinaires ont conduit à l'apparition de son surnom de journal «la sorcière de Wall Street». Bien que dans un scénario différent de signes externes et comportementaux, elle pourrait bien être qualifiée de «reine».

Chaque après-midi à midi, Getty se levait de table et se dirigeait vers le bureau voisin d'un de ses amis. Ici, le matin, son porridge était chauffé dans une marmite sur un radiateur, ce qui, selon ses propres mots, «donnait de la force dans des batailles constantes avec les loups de Wall Street». Certes, les forces s'épuisaient déjà. Et puis Sylvia, sur-âgée, s'est mariée "de manière inappropriée". Son mari était l'aristocrate Matthew Astor Wilkes, un pauvre descendant des célèbres riches Astors. La différence d'âge des jeunes mariés était de trente ans, et la belle-mère, dont le gendre avait à peu près le même âge, l'appelait derrière le dos de «vieille goutte». Et encore une fois, comme il y a quarante ans, lors de la cérémonie de mariage, Getty tenait un sac à main avec un nouveau document. Cette fois, c'était l'accord que le marié venait de signer pour renoncer à la propriété de la mariée.

Sept ans plus tard, en 1916, Getty mourut d'une crise cardiaque. Elle avait 81 ans. Deux enfants ont hérité de sa fortune égale à un montant vertigineux - cent millions de dollars (plus de 2 milliards en argent d'aujourd'hui - ndlr). Ned gaspilla rapidement sa part, échappant à la presse de sa mère. Sylvia sans enfant se consacra à la généreuse charité, sans oublier le testament probablement miséricordieux de sa grand-tante provinciale et de son homonyme à la fois.

Dans toutes les éditions du Livre Guinness des records, qui capture soigneusement le «plus», dans la section «Richesse», vous pouvez toujours voir une photographie d'Henrietta Green avec la légende: «le plus grand grognard du monde».