Assassinat de l'empereur Paul I par des conspirateurs

L'opposition au régime de Paul I est née des toutes premières semaines de son règne. En 1797-1799, des réunions secrètes ont eu lieu dans de nombreuses maisons aristocratiques de Saint-Pétersbourg où la situation en Russie et en Europe a été discutée. Souvent, des déclarations impartiales ont été faites au sujet de la personne de l'empereur. Paul Ier a réussi à se retourner contre lui presque toute l'élite russe, y compris les officiers de la garde, qui ont été le moteur de tous les coups d'État de palais du 18e siècle.

À l'été 1799, un groupe de conspirateurs commença à se former, élaborant des plans pour retirer l'empereur du pouvoir et introniser le fils aîné de Paul, Alexandre. La conspiration était dirigée par le vice-chancelier Nikita Panin, le gouverneur général de Saint-Pétersbourg Peter Palen, le dernier favori de Catherine le Grand Platon Zubov, avec les frères Nikolai et Valerian. Le nombre total de personnes impliquées dans le complot au début de mars 1801 variait de 180 à 300 personnes.

Le 9 mars, l'empereur convoqua Palen à son bureau et lui demanda ce qu'il savait de la conspiration. Le gouverneur général de Saint-Pétersbourg a répondu qu'il y était lui-même, se préparant à arrêter les conspirateurs en flagrant délit. Palen a réussi à calmer l'empereur, ayant eu du temps pour mettre en œuvre ses plans.

Pavel, soupçonnant ses proches, a ordonné à sa propre femme, ainsi qu'à ses fils aînés, Alexandre et Konstantin, d'être assignés à résidence au château Mikhailovsky.

À l'hiver 1800, le recrutement des officiers pour le coup d'État a commencé dans la caserne des gardes. Au total, environ 300 personnes étaient impliquées dans l'entreprise. De toutes les conspirations de cette époque, la préparation au renversement de l'empereur Paul se distingue par sa complexité, sa prévenance et le nombre important de personnes impliquées. Au moment du coup d'État, Paul était isolé des officiers qui lui étaient fidèles; Les gardes du château Mikhailovsky étaient occupés par des troupes subordonnées aux conspirateurs; des plans ont été soigneusement élaborés pour la collecte et le déplacement des colonnes d'officiers, destinées à pénétrer dans la résidence royale.

Dans la nuit du 11 au 12 mars 1802, des troupes fidèles aux conspirateurs bloquèrent les approches du château Mikhailovsky. Environ 10 à 15 officiers supérieurs et dignitaires sont entrés dans le palais imprenable, ils ont été laissés passer par les officiers de garde impliqués dans le complot. À minuit et demi, un petit détachement dirigé par Bennigsen et Nikolai Zubov atteignit les appartements de l'empereur.

Les conspirateurs ont fait irruption dans la chambre de l'empereur, ont trouvé Paul Ier caché dans les plis du rideau et ont exigé d'abdiquer en faveur de son fils Alexandre. Mais Paul a rejeté la demande avec indignation. Puis le cavalier Nikolai Zubov, le gendre de Souvorov, un homme d'une énorme stature et d'une tabatière en or inhabituellement forte, serré dans son poing, a porté un coup au visage détesté de l'empereur. Pavel est tombé, tous les conspirateurs l'ont attaqué et ont commencé à infliger des coups frénétiques au monstre couché à ses pieds. Ils m'ont battu en russe avec le cœur.

Les soldats qui se tenaient en bas sur leurs gardes, entendant le bruit provenant des chambres royales, devinrent agités. Puis leur commandant SN Marin (participant à la conspiration) a donné l'ordre: «Attention! Du pied! »Et puis« gardait ses grenadiers immobiles, et aucun d'eux n'osait bouger. Tel était l'effet ... de la discipline sur les soldats d'alors: ils sont devenus des machines. " L'empereur Paul aurait probablement été satisfait des résultats de son exercice.

Je voudrais noter le comportement de l'officier de service, qui se tenait dans la chambre de l'empereur. Dans cette situation, il était le seul à rester fidèle à son devoir, à refuser de laisser passer les conspirateurs et à être tué au poste.

Le médecin Villiers, appelé en urgence, reçut l'ordre de mettre en ordre le cadavre de Paul Ier afin qu'il ne montre pas les signes d'une mort violente. Malgré tous ses efforts, Villiers n'a pas pu cacher complètement les ecchymoses sur le visage de la victime. Dans le cercueil, le visage de l'empereur a finalement été recouvert d'un énorme chapeau. Il a été annoncé au peuple que Paul était mort d'un accident vasculaire cérébral. Mais personne n'y croyait. Bientôt, la blague «noire» a commencé à circuler selon laquelle «Pavel est mort d'un accident vasculaire cérébral apoplectique avec une tabatière dans le temple».

Arrivé au pouvoir, Alexandre Ier a en fait montré qu'il ne voulait pas la mort de son père. Il a essayé d'éliminer toutes les personnes impliquées d'une manière ou d'une autre dans la mort de Paul. Au contraire, ceux dont la loyauté envers l'ancien empereur ne pouvait être mise en doute s'élevaient encore plus.