Comment s'est passée l'invasion des Martiens aux États-Unis

À la veille de l'Halloween en 1938, les artistes du théâtre Mercury ont décidé de mettre en scène une pièce radiophonique basée sur le roman War of the Worlds de H.G. Wells, en la déplaçant dans le New Jersey. Mais ils ne soupçonnaient même pas que plus d'un million d'habitants du nord-est des États-Unis croiraient à l'attaque des Martiens et paniqueraient. C'était comme ça ...

Au début de l'heure, l'un des artistes a annoncé le début d'une pièce radiophonique, après quoi une prévision météo a retenti, puis un concert musical a commencé. La musique fut bientôt interrompue par un message urgent selon lequel d'étranges flambées étaient observées sur Mars. Ensuite, le soi-disant célèbre professeur d'astronome de Princeton, Richard Pearson (exprimé par Orson Welles) a nié la possibilité d'une vie sur Mars.

Le concert a continué, mais a été bientôt interrompu par un bulletin d'information spécial. Le journaliste de CBS Carl Phillips (Frank Readick) a rapporté sur le terrain qu'un cylindre en métal avait atterri à Grovers Mill, dans le comté de Moerser. Bientôt, un énorme véhicule de combat sort du cylindre, incinérant tout autour avec des rayons de chaleur. Phillips a crié quelque chose et a essayé d'éteindre le studio mobile, la connexion a été interrompue. Le professeur Pearson a commencé à parler du niveau technique des Martiens, puis le chef de la Garde nationale du New Jersey a déclaré l'état d'urgence et a mené ses unités au combat.

Les armes des terriens se sont révélées incapables de résister aux extraterrestres, de nouvelles machines mortelles ont continué à atterrir et à détruire des personnes et des infrastructures, des foules de personnes ont fui les envahisseurs. Le ministre de l'Intérieur anonyme (Kenny Delmar) s'est adressé à la nation (la radio a interdit le discours du président Franklin Roosevelt, mais Delmar a toujours dépeint la voix de Roosevelt). Bientôt, un journaliste est entré en contact avec une unité d'artillerie qui a tiré sur les Martiens. Ils ont également été attaqués par des bombardiers, qui ont été détruits par les rayons de la mort, bien qu'ils aient pu renverser l'un des véhicules extraterrestres.

Les Martiens ont utilisé des gaz toxiques et la connexion a été interrompue à nouveau. Un employé de CBS (Ray Collins) est monté sur le toit du bâtiment CBS, d'où il a vu plusieurs voitures martiennes traverser l'Hudson. Lui aussi a senti une odeur empoisonnée, après quoi l'émission a été interrompue. Un radioamateur s'est frayé un chemin à travers les interférences, essayant de contacter au moins quelqu'un. Ce n'est qu'à ce moment (environ 40 minutes après le début de la production) que l'annonceur a rappelé la fiction des événements décrits. Le professeur Pearson a ensuite décrit la fin de l'attaque extraterrestre, qui avait été tuée par leur manque d'immunité contre les bactéries terrestres. À la fin de l'heure, Wells est sorti de son personnage et a félicité le public pour Halloween.

Selon les articles de journaux, environ 6 millions de personnes ont écouté la pièce, et environ un cinquième d'entre elles l'ont prise pour une véritable couverture médiatique. Beaucoup n'ont pas entendu le début du programme avec un avertissement sur des événements fictifs (à ce moment-là, une partie du public a basculé la vague à la station, où les nouvelles du début de l'heure étaient diffusées), ou l'ont oublié après le début du concert. Au moment où le rappel de l'annonceur est apparu à la 40e minute, beaucoup n'écoutaient plus la radio, des familles entières se sont barricadées avec des armes dans les sous-sols de leurs maisons ou ont emballé à la hâte leurs affaires pour aller à l'ouest, beaucoup ont exigé que le pays armé les forces achèvent les extraterrestres ou distribuent des armes à tout le monde; il y a eu des cas où des détachements de résidents locaux armés sont venus aux postes de police, prêts à aider à protéger le pays contre l'invasion. Les téléphones ce soir-là ont été surchargés 5 fois, les embouteillages en provenance de New York, Trenton et Philadelphie s'étiraient sur près de 100 km.

Les gens ont affirmé avoir vu des salves d'étrangers et senti leurs gaz toxiques. L'émission de radio a également été entendue sur la côte ouest. À son apogée, la centrale électrique de la ville de Concrete, dans l'État de Washington, a été mise hors service; les habitants de Konkret n'avaient aucun doute que les lignes électriques avaient été détruites par l'avancée des Martiens.

Au fur et à mesure que la situation s'éclaircissait, la peur des auditeurs a été remplacée par une colère dirigée contre CBS. Beaucoup d’entre eux ont déposé des demandes d’indemnisation pour préjudice moral. Ils ont tous été rejetés, mais Wells a insisté pour obtenir une compensation pour les dommages matériels causés à l'homme qui avait ruiné ses nouvelles chaussures en fuyant les Martiens. Moins d'un mois après la mise en scène, environ 12 500 publications y relatives sont parues dans les journaux.

Fait intéressant, la production d'Orson Welles a été l'une des premières à provoquer une telle résonance, les stations de radio ont essayé de reproduire cet effet. Par conséquent, après l'attaque japonaise sur Pearl Harbor, certains des auditeurs ont décidé que les stations de radio organisaient à nouveau un rassemblement.

Les stations du monde entier ont tenté à plusieurs reprises de répéter le succès de la «guerre des mondes», qui a même parfois fait des victimes humaines, comme cela s'est produit en Équateur. En février 1949, le journal El Comercio de Quito rapporta des observations d'OVNI au-dessus de la ville. Quelques jours plus tard, Leonardo Paez et Eduardo Alcares ont présenté une émission dans une station de radio locale. La police et les pompiers ont quitté Quito pour se rendre sur le site du prétendu débarquement martien. Lorsque le rassemblement a été révélé, des foules d'Équatoriens en colère ont attaqué la station de radio et le bureau d'El Comercio, tuant 6 personnes dans les émeutes. En 1988, le cinquantième anniversaire de l'émission de radio a été célébré à Grovers Mill (New Jersey) avec le «Festival martien», et 10 ans plus tard, un monument y a été érigé.