Chorée ou la danse de Saint-Guy

Selon le livre de référence médical moderne, la chorée (du grec choreia - danse) est une maladie du système nerveux, caractérisée par des mouvements violents, caractérisés par un désordre, un rythme rapide, un balayage, une irrégularité, un manque de stéréotype, la possibilité de la contraction simultanée de muscles d'emplacement et de fonction différents. Cela ne semble rien d'ordinaire, on ne sait jamais qu'il y a des maux humains. Cependant, un fait intéressant est qu'il y a plusieurs siècles, une maladie similaire affectait massivement des villages entiers. Considérant que la chorée n'est pas une maladie contagieuse, voyons où est la vérité et où est la fiction.

Ainsi, en 1374, les habitants de dizaines de villages le long du Rhin ressentirent soudainement les symptômes d'une maladie mortelle - la peste dansante - la choréomanie (ou danse de Saint-Guy). Dans les rues de ces colonies, on pouvait voir des centaines de personnes sauter et se mettre à genoux sans raison. Et ils l'ont fait sans accompagnement musical, même si la musique résonnait peut-être dans leur esprit enflammé. Et ils ont continué leur danse jusqu'à ce que, épuisés par la faim, l'insomnie et la fatigue, ils tombent au sol. Les talons des malheureux patients étaient ensanglantés. Et puis cet étrange fléau a soudainement pris fin - à peu près de la même manière qu'il avait commencé.

En 1518, une autre épidémie s'est produite. Une femme nommée Frau Troffea, pour des raisons inconnues, est soudainement sortie dans les rues de la ville de Strasbourg et s'est mise à danser. Elle n'a pas pu terminer sa danse pendant plusieurs jours. Au cours de la semaine, le nombre de patients dansant est passé à 35 personnes, et à la fin du mois, 400 personnes se déplaçaient déjà dans une danse étrange. Des dizaines de personnes ont eu des crises cardiaques, des accidents vasculaires cérébraux ou de l'épuisement. De cela, ils sont tombés morts. Et dans ce cas, la peste dansante s'est arrêtée tout aussi soudainement.

De nombreux scientifiques ont tenté d'expliquer cette énigme de «danse». Pendant un certain temps, l'hypothèse suivante était populaire: les gens étaient empoisonnés avec du pain infecté par un champignon poussant sur des tiges de seigle humides - l'ergot. Une fois dans le corps, il provoque de la fièvre, des convulsions, des états délirants.

John Waller, professeur d'histoire à l'Université du Michigan, estime que cette version est invraisemblable, car le discours du mouvement des patients était justement des danses, et non des convulsions. Une autre théorie populaire - l'implication des victimes dans un certain culte de la danse - a également été rejetée par le professeur.

Waller a proposé une troisième théorie: il s'agissait de maladies psychogènes massives (causées par un traumatisme psychique) qui provoquaient la peur et la dépression. Les deux flambées se sont produites pendant les périodes de famine, de mauvaises récoltes, d'inondations - ce qui pourrait être considéré comme des signes de la catastrophe biblique imminente. La peur du surnaturel pourrait provoquer un état d'une sorte de transe chez les gens.

De plus, la peste dansante est associée à saint Vitus, un martyr chrétien. Selon la légende, on pourrait gagner la santé en dansant devant la statue de Saint-Guy le jour de son nom. Pour certains, ces danses pourraient être la dernière chance de se remettre d'une maladie mortelle, comme la peste qui fait rage, la variole ou le choléra. Cela signifie que l'idée de sauver des danses était déjà dans le subconscient des gens. Et pour débuter ce marathon pendant l'épidémie, une personne suffisait.

L'épidémie de peste dansante à Strasbourg n'était pas la dernière, quelque chose de similaire pouvait être vu à Madagascar en 1840.