Toyota envoie le premier navire à hydrogène au monde en croisière de six ans à travers le monde

Toyota a investi dans la construction d'un navire marin expérimental avec un système de propulsion hybride. Il utilise l'énergie du vent, du soleil et des vagues, et comme réserve - un approvisionnement en hydrogène, qui est produit à partir de l'eau de mer. Ce sera le premier navire au monde, après les vieux voiliers, qui n'aura pas besoin de carburant pour se déplacer.

À proprement parler, l'Energy Observer n'était à l'origine qu'un voilier. Il a été construit en 1983 par l'ingénieur naval Nigel Ayrens pour établir des records pour ce navire innovant. La première était une course de 500 milles en 24 heures, suivie d'une série d'améliorations et de nouvelles réalisations. Il s'agit aujourd'hui d'un grand et léger catamaran qui, d'une longueur de 30, 5 m et d'une largeur de 12, 8 m, a un déplacement symbolique de 28 tonnes. Il a été sélectionné comme plateforme idéale pour tester un nouveau système énergétique.

Le catamaran ne transporte pas de cargaison, seulement des instruments et des fournitures pour l'équipage, il peut manœuvrer habilement, en étudiant l'efficacité de l'utilisation de voiles et de panneaux solaires dans différentes mers agitées. Pour générer de l'hydrogène, une usine au sol a été adaptée ici, dans laquelle le sel est évaporé de l'eau de mer, puis, par électrolyse, l'eau est séparée en oxygène et hydrogène. Le gaz sous pression est stocké dans des réservoirs d'où il sera extrait au besoin, également dans le cadre d'une expérience plus large.

Pour évaluer l'efficacité du concept, identifier les avantages et les inconvénients, un long voyage de 6 ans avec une visite dans 50 pays du monde est prévu. Il débutera l'année prochaine et se déroulera sous le patronage direct de Toyota Motor Europe. Pour l'entreprise, il s'agit d'un investissement à double avantage, dans le prestige et le développement de nouvelles technologies, car les centrales à hydrogène sont déjà activement utilisées dans les camions Toyota.