Cet étrange engin vient de battre le record d'aviation le plus important au monde.

Dimanche dernier, le record du monde des avions subsoniques a été battu: le planeur biplace Perlan 2 d'Airbus a atteint une altitude de 23000 mètres, dépassant de 500 mètres la précédente réalisation de l'avion de reconnaissance américain U-2, établi le 17 avril 1989. Dans le même temps, le U-2 était équipé d'un puissant turboréacteur, tandis que le Perlan 2 se contentait de courants ascendants extrêmement puissants.

De tels courants se forment au-dessus des Andes argentines, recevant de l'énergie supplémentaire chaque année pendant plusieurs semaines des tourbillons polaires de l'Antarctique. En conséquence, des courants d'air ascendants se forment, atteignant des hauteurs de 30, 5 km.

Le Perlan 2 pèse 816 kg, a une envergure de 25, 6 mètres et une longueur de 10, 16 mètres. Certes, il décolle toujours du sol à l'aide d'un avion remorqueur.

À l'avenir, le détenteur du record du planeur respectueux de l'environnement pourra participer à la recherche atmosphérique. Il devrait effectuer plusieurs autres vols d'essai en septembre avant de tenter de battre un autre record d'altitude de 27, 5 km.