Le rover Perseverance trouve des vestiges de la vie ancienne ... en Australie

Les spécialistes de la NASA préparent actuellement le nouveau rover Perseverance pour sa première mission sur la planète rouge. Et pour cela, ils effectuent des tests approfondis dans les déserts d'Australie.

La mission Persévérance, qui débutera en juillet de cette année, se concentrera sur la recherche de la vie microbienne ancienne sur Mars. Le rover a déjà fait ses preuves dans ce domaine - lors des tout premiers tests sur Flinders Ridge en Australie, il a trouvé des fossiles physiques et les restes d'anciens microbes qui vivaient dans la région il y a des centaines de millions d'années.

Les résultats ont permis aux scientifiques de tirer des conclusions sur les conditions environnementales dans lesquelles ces micro-organismes existaient. Les résultats de l'étude ont été publiés dans la revue Astrobiology et aideront à l'avenir à étudier la vie sur d'autres planètes.

«Fait intéressant, nous avons pu trouver des traces d'anciens micro-organismes de la période cambrienne - une époque où le développement des animaux terrestres ne faisait que commencer», explique l'astrobiologiste de l'Université de Nouvelle-Galles du Sud Bonnie Tees. "Nous avons trouvé des biomarqueurs, des composés organiques et des fossiles et minéraux physiques associés à la vie biologique de cette période."

Tees souligne que Flinders Ridge reproduit très bien les conditions dans lesquelles Perseverance devra très bien fonctionner sur Mars. C'est une région désertique et poussiéreuse avec des vents violents. Toute découverte à cet endroit peut montrer des signes d'usure importante en raison des effets des changements de température, de pression et de vent. Cependant, Perseverance a déjà clairement prouvé qu'il peut fonctionner et obtenir des résultats même dans des conditions aussi difficiles.